アメリカ生まれ 二重国籍

「ある時、とても不思議な事件が持ち上がったんだ」

推理小説の探偵さんみたいな口調でケンは語った。

あれは横浜の港が見える丘の、とある領事館に行った帰り道、バス待ちの時間のこと。

「まだバスが来るまで10分はある。

ここに来たらやっぱり港が見える丘からの景色を見ないとね」

と言ってケンはバス停からバラ園を歩き、港が見えるという公園までわたしを連れ出した。


「えっ、あなたアメリカ人だったんですか?って事件だったんだよ。

僕も驚いたが、相手はもっと驚いていた。

まさか自分がアメリカ人だってこと知らなかったんだから」

「?????」

「普通のL1ブランケットを申請したらね、出生地がアメリカなのは気になっていたんだけど、

もう30歳だったから国籍の選択も済んでいると思ったんだ。

ある日、そのお客さんから電話があってね、お客さんも不思議そうな声で、

今アメリカ大使館から電話があって、あなたはアメリカ国籍を持っているから

ビザは発給できないのでアメリカのパスポートを取ってください、と言われた、

と彼は言ったんだ」


「二重国籍、ってヤツかな。よく知らないけど」

「tokoも知らないだろう?いや、これは誰も知らなかったよ。

二重国籍って大人になったら国籍を選択するものだと思っていた。

実際、日本はそうなんだよ。二十二歳で選択だ。でもね、アメリカは違う。

アメリカは二重国籍を認めているんだ。

そして、日本も大人になっても国籍選択をしなかった者に対して

日本国籍をすぐに剥奪、ということはしていない。

場合によっては日本国籍を失う、とは言っているが強行することは余程ないだろう」


「へぇ〜。そんなことがあるんだ〜。それで?ビザはどうしたの?」

「これが会社ともめたよ。アメリカ国籍を放棄してアメリカビザを取得するか、

もしくはアメリカのパスポートを取得してアメリカ人として赴任するか。

結局はね、アメリカのパスポートを取った」


「それって問題とかゼッタイあるでしょ???」

「そう。つまりはアメリカ人だからね、急にアメリカが徴兵制になったら

アメリカ人として徴兵されるだろうし、

アメリカ市民として裁判の陪審員に招かれるかもしれない

会社の人事が動いたけど、結局は日本国籍の放棄まで強制させることはできなかった」

「なるほどね。本人はさぞびっくりしたでしょうね。

まさか自分がアメリカ人だっただなんて、30歳にしてやっと分かった、ってことでしょ?」

「それもそうなんだけどね、もっとびっくりしたのがそのアメリカ人の奥さんさ。

自分のダンナが本当はアメリカ人だった?!

なんか不謹慎だけど、びっくりを通り越して笑えちゃうかも」


「本当ね!ね、その場合、奥さんのビザはどうなるの?」

「アメリカ人を配偶者に持つ外国人が取る移民ビザだよ!

手続きはややこしいけど、永住権が取れるんだ。これもびっくりしていたよ」

「うわっ。驚いたなんてもんじゃないでしょうね〜。」


そう話している間にわたしの視界に横浜港の景色が飛び込んできた。

ベイブリッジも見えるし、港みらいのほうまでこの丘からは一望できる。

「あれは事件だったね。人生では知らないこと、意外なことが突如降ってくることがある。

運命の悪戯、人生のびっくり箱。

まさかアメリカビザ申請をしていてそんなことに出くわすとは、

誰もが想像できないことだった。面白いよ!」

港風に髪をなびかせて、ケンが無邪気に笑う。

ケンと一緒にそんなビザの世界を冒険するのも、

なかなか楽しいんじゃないかな、とわたしは心から思っていた。

 

アメリカビザ 有効期間

――ねぇ、ケン。アメリカビザの有効期間ってどうして3年なの?

――それはね、人間の生活が3年を周期に変わってゆくからだよ。

仕事の話だと思って真面目に聞いたのに、ケンはそういう答え方でわたしを煙に巻いた。


――ちょっと!そういうことじゃないでしょ?

――いやいや、これは真面目な話。

Lビザが3年間有効なのはそういう意味じゃないかな。

何しろLは海外転勤のビザだからね、生活のタームっていうか、

人の変化の区切りを無視したつまらないビザルールを

アメリカは採用していないってことさ。素晴らしい!


――そんないきなり言われても分からないわよ。

でもEとかFは5年でしょ?Jは1年か2年で許可出ることが多いじゃない。

不思議ね、それぞれ違うなんて。

――あぁ、そうだね、toko。まぁ、不思議なようで不思議ではないんだ、

このアメリカビザの有効期限の話って。Lは企業内転勤で、一時的な海外赴任だよ。

それには仕事以上に生活のリズムというものが意味を持つ。

人は3年単位で変わってゆくから、その区切りのひとつを

アメリカで過ごすというのはとても納得できる話だ。

3年で帰れるならば心も整理しやすい。

 

 

――うん。そう言われれば分かったような気になってきた。じゃ、5年のビザは?

――あれはまたビザの種類が違うよ。

E1/E2はアメリカへお金を投資している人たちのビザじゃないか。

生活の本拠、とまで言わないが資本を投資しているなら3年じゃ短過ぎる。

せめて最低5年、それにEビザは投資が継続されている限り無期限で延長されるからね。

お金を稼ぐのだから5年からが正解さ。

Fの留学ビザだって、大学は4年なんだし、

何かをしっかり身につけようとしたら3年じゃぁちょっと足りない。

ほら、やっぱり5年がぴったりだよ、Fビザも。


――ふぅん。上手く言ったわね。ますますその気になってきたかも。

――だろう?だから研修の意味がある交換留学のJビザの

2年か1年っていう有効期限も、あまり研修が長過ぎてもだらだらしちゃうことを

考えれば妥当だし、B1/B2に見る5年か10年っていう有効期限も、

基本的に人の生活や会社が変わらないっていう世の中の道理を考えれば、

申請者と大使館にとってはお互いに最低限の作業工数で、

かつ、最長の有効期限だと思うよ。良くできている。実に良くできている。


――なんかやけに大使館の肩持つのね!領事さんみたい!

――ははは。ホントだね、tokoの言う通り。我ながらヘンだ。

ビザルールって移民法で決められたものだけどさ、

勝手に解釈したらこんなになっちゃったよ。

アメリカって非合理的の部分が結構ある反面、

こういうところは実に合理的で、結構物分りがいい。凄いって思うよ。

 

――ねぇ、他の国のビザはどうなの?やっぱり同じくらい?

――いやいや、それがまったく違う。

イギリスのエントリークリアランスが5年有効なのは特例だけど、

他の就労ビザは通常1年か2年更新だ。

――なんでそんなに違うの?

じゃぁ、ケンの言う生活周期とビザってホントは全然関係ないんじゃな〜い?


――おいおい、それはないよ。ビザの有効期間と人間の生活って、

互いに切っても切れない関係で、表裏一体のものだと思うよ。

中国のZビザのような1年更新のもののほうが不自然っていうか、

人間の道理を分かってないっていうか、無用な手間を互いに痛み分けしているな。

だってさ、働く環境が1年で変わると思う?

転職じゃないよ、同じ企業に勤めていながら1年で何かが急激に変化するとは思えない。

更新の意味が分からないよ。

 

――ちょっと!わたしにも言わせてよ。

そこはケンみたいにわたしにも偉そうに語れる!

1年とか2年っていう割合短期間しかおりない労働ビザはアジアに多いと思うけど、

あれはあれで更新を受け付ける側の仕事として成り立つから、

雇用供給のためにはいいんじゃないかな?

1年に1回と、3年に1回じゃ、労働局のスタッフも3倍違うってことでしょう?

どう?わたしのこの意見は?


――素晴らしいね。tokoのおっしゃる通りで正解だと思うよ。

就労ビザって一口に言っても、それぞれの国で違う事情がある。

その中で一番合理的な制度を取っているのはアメリカだと思うけど、

他もそれぞれで理由があるんだろうね。

ビザの有効期限の意味の深さっていうのも、

なんていうか不思議っていうか、奥深いものだな。

――本当ね。ほら、わたしたちのこのビジネス上の関係も3年持つとは限らないし。

恋人や夫婦の関係も3年か5年更新だったら面白いのにね!あはははは!


――その考え方って怖いなぁ〜。でも真実かもしれないね。

ビザの有効期限の数字から読み取れることって結構あるみたいだ。

考えれば考えるほど、面白いものだと思うよ。

――ホント。なんかこんな会話をしている間に、ビザの有効期間の数字の裏に隠された、

人間の生活の様を旅しちゃったみたい。結構面白い話だったかも。


――あぁ。決められたはずの移民法も、詩的な解釈をすればこうなる。

こういう考え方も面白いと思うよ。

ほら、なんだか身近に感じてきただろう、アメリカビザの有効期間って。

 

アメリカビザ種類

B1よりも H1Bが上で、

H1Bよりも L1が上で、

L1よりも Blanket L1が上で、

Blanket L1よりも E2が上で、

E2よりも E1が上?


マックスウェル弁護士はよくそんな笑い話をする。

アメリカビザセミナーで、企業担当者連絡会で、もう何度口にしただろう。

この話が飲み込めればビザの世界もよく理解できるんだ、と言っていた。

 

人の上に人なく、人の下に人なし。

そんな当たり前の考えを当てはめてみると分かりやすい。

ビザの世界はステータスじゃない。

どんなバックグラウンドを持って、どんな目的のために

アメリカに住んでいるのかを示すのがアメリカVISAのカテゴリーだよ。

アメリカで仕事なんかしたくないのに、就労ビザを取る人がいるか?

どうせ最長7年で本国に帰ってしまう企業内転勤者L1 workerと、

片道キップで退路を断ちながら働くH1B workerのどちらが一体本当に仕事をするのか?

 

 

アメリカビザ写真3.jpg

 


E1とE2は親企業の業務内容で大使館が勝手に決め付けたカテゴリーだけど、

2より1が良いなんてイメージの根拠は何?1万円と2万円はどっちが得だい?

怖いのは偏見と勝手な空想だよ。

噛み砕くように言うマックスウェル弁護士の表情がニコニコ笑っているから誰もが妄想、

自分の思い込みの愚かさに気付いてくれるんだ。


動物の世界でもクマ、シカ、ネズミ、

それぞれが生態系におけるそれぞれの役を担って生きている。

クマは生態系の頂点に立つけど一番偉いわけじゃない。

一見派手に見えるけど、土を、緑を育てているのは

もっともっと小さな微生物の力によるところが大きいんだ。

少し話がずれちゃったけど、アメリカビザの世界も同じで

カテゴリーでの優劣なんて有り得ない。


じゃぁ質問だよ!

ホオジロザメとジンベイザメはどっちが偉い?

L1ビザとE1ビザはどっちが偉い?

そこまで話した後で子供のようなイタズラな顔をしてみんなに聞く

マックスウェル弁護士のこと、なんて優しい人なんだ、と思った。

優しい?そう、優しいんだ。

無知による認識違いを分かりやすく解いてあげる、それはやっぱり優しい行為だよ。


「ケン、君のところでは駐在員がE2よりE1が良いと思い込んでいた、

という事例があると言っていたね?」

急にマックスウェル弁護士がわたしに話を振ってきたから、

少し動じつつもわたしも話を合わせようと焦った。


「そう、そうなんです。E1駐在員が他拠点のE2駐在員にビザシールを見せてE1の方が上!

なんて言っていたシーンを目にしたことがあります」

そう言うと周りの参加者たちがかすかに笑う素振りをみせた。

これだね、この反応だよ。

マックスウェル弁護士の顔を覗くと、「Ken, good job !」と言いたそうなスマイルが

こっちを向いていて、なんだか面白いセッションができたな、と我ながらおかしかった。

 

アメリカビザ 飲酒運転

「じゃぁ、具体的にアメリカで飲酒運転をして捕まったことがある人は

アメリカビザ申請上でどういう不利益があるの?」

あれはミヤンマー大使館からの帰り道。

バス通りまで戻る真っ直ぐの道でケンに報告がてら携帯で電話した時に話が脱線した。


「不利益!身から出た錆だけど、いくつかあるよ。

まずはね、ビザウェイバープログラムなんだけど、これは問題なく適用できるんだ。

つまり、飲酒運転だけだったらビザなしでアメリカ入国は可能。

でもね、入国カードI-94Wの裏面のB、“悪いことしたことありますか?”

の質問にはYesをチェックしないといけない」

 

 

 

「そっか!それは痛いね。でもスムーズに入国できるのかしら?」

「言えることは、アメリカだからパスポートネームでそういう履歴が全部チェックできる、ってこと。

入国審査官はすぐにデータを引っ張り出せるはずなんだ。

まぁ、その事件の書類一式を素直に出して状況説明をするんだろうね。

毎回かどうかは審査官次第だと思うけどさ」


「それから、ビザ申請の時は何かあるの?」

「もちろんあるとも!申請書DS156の2枚目、38番の質問項目ね。

“悪いことしたことがありますか?”に、ここもYesと答えないといけない」

「それってイコール、ビザ却下ではないって前に聞いたけど?」

「そうだよ。ちゃんと弁解する余地は残されている。

重度のことでなければきっとビザは発行されるよ。

知っているのにそこにNoと答えてしまったら後が怖いけどね」

そう話していたら、五反田から品川駅に向かう都バスの姿が見えてきて、

わたしは急いで交差点を渡った。

「ありがとうございました、じゃぁこれから帰ります」


そう言って電話を切る。バスに乗って御殿山から品川の景色を眺めていると、

いつも通りの人の数、人の山。

――きっと、そんな損なことがあると先に知っていたら

飲酒運転なんかやらなかったはずなのに。

わたしはそう思う。


知らないこと、こういうことを事前に世間に周知しておいたら、

きっと飲酒運転の最良の防止になるんじゃないかな。

人生を狂わせてしまうたった一度の過ちって本当に怖い。

すれすれのところで生きているような、

薄い人生の分かれ道だな、ってわたしは思った。

 

アメリカビザ 延長申請

「ギリギリのルールだよ、一応表面上の理屈は通っているけど、

モラルというか、フェアというか、サービスの面では明らかに問題がある」

そう言ってケンがあまり歓迎していなかったアメリカ国内でのビザ延長申請のこと、

わたしなりに調べてみた。


アメリカビザ自体の延長申請は現在アメリカ国内ではできないけど、

アメリカ国外の米国大使館・領事館ではできる。

推奨されているのは母国でのビザ申請だけど、

アメリカ国境線沿いの大使館や領事館、例えばカナダやメキシコでも申請は可能なの。


それと、これは以前にケンによく説明してもらったので理解しているんだけど、

アメリカビザのルールでいえば、ビザの有効期限と滞在可能な期限は異なる。

ビザは入国時に有効であればよくて、一端アメリカに入ってしまったら、

I−94(入国カード)に手書きで書かれた日付までが合法的な滞在可能期限で、

アメリカ国内でもI−94の延長申請はできる。

ビザは失効してもアメリカ国外に出ない限り

I−94さえ延長していれば不法滞在にはならない。

だから問題ないみたい。アメリカ国内でビザ延長できなくても、最悪は問題ないよ。

 

 

アメリカビザ写真6.jpg

 

 

「でもねtoko、よく考えてみようよ」

わたしが覚えた限りのことを口にするとケンは残念そうな表情でこう返してきた。

「それにtokoが今言った通り、理論的にはちゃんと説明がつくね。

昔はアメリカ国内でも延長申請ができたんだけど、まぁ2ヶ月も3ヶ月もかかっていた」

ケンはちらりと視線を落として、

「今後は国外で申請してくれと言われたのはちょうどアメリカビザ制度変更の真っ只中で、

本面接時の指紋スキャニングが導入された2004年だよ。

アメリカ国内ではその設備がないから延長申請はできない、と説明を受けた。

だからといって、I-94さえ延長すればいい、という話にどうして結び付けられるのか、

僕にはどうも納得がゆかないんだ」

と言った。


「アメリカを出たら一週間ぐらいかけてビザ申請をして

新しいビザシールを受け取らないといけない。

それは時間がある人はいいよ。でも忙しいビジネスマンに本国に戻った時に

わざわざ大使館まで出向く時間、一週間もの時間を捻出させるのは酷であると思うよ。

やっぱり、他の方法はあるべきだと思う。

アメリカ国内での延長申請という選択肢も残すのが人道的だと思うんだ。

それはね、自分がアメリカという外国に住んでいる一外国人だ、

という意識がきちんとある人にとっては難なく受け入れられる話かもしれない。

そのくらいの工数がかかっても海外に住むためには当たり前のことだとも言えるけどね」


「ケン、他の国ではどうなの?」

「どこも国内延長はできるよ。

一部の発展途上国では申請に時間がかかり過ぎたり、

賄賂をせびられたり、短いビザしか出してもらえなかったりすることもあるから

日本に帰ってきて申請するところもある。でもそれはごく一部だ。

標準は自国内でできるんだよ。

国内にいる限りはI-94さえ延長しておければいい、という話は

ギリギリの薄氷というか、最低限のラインだね。

税金を払う非移民者、アメリカで生活をしている人に対しては

その扱いは弱すぎると僕は思うんだ。

もっと選択肢があってもいい。もっと厚くカバーする方法があってもいい。

このルールには大反対というわけではないけど、いつ思い返してみても

この国内延長のことは残念なルールだなぁ。やっぱり悲しいことだよ」


そう言って目を逸らすケンの背中はすっかり丸まっていて、

わたしは「改善を求める人の声が集まれば時間の問題でまた変わってゆくよ!」と

励ましてあげたかったけど、どうやら今は声をかけてあげられないみたいに思えた。

 



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