アメリカ クレジットヒストリー 赴任直後

アメリカのクレジットヒストリーを甘く見ていたようだ。。。

 

日本でのカード利用歴とはまったくリンクしていない。

 

アメリカではクレジットカードは、日本のように割合誰でも簡単に作れるものではなかった。

 


赴任直後、アメリカの銀行口座からドルで引き落としするクレジットカードを作ろうとした。

 

米系大手航空会社のクレジットカード、なにせ私はその航空会社のゴールドエリート会員。

 

信頼はあるだろうし、貰えるボーナスマイルも魅力的だったから、迷わず申し込んだ。

 

が、結果は「クレジットヒストリーがないのでお作りできません」。

 


まだ諦めない僕、赴任前出張中に泊まったホテルチェーンではダイヤモンド会員(最高峰)。

 

これはいけるだろう、とそのホテルチェーンからお誘いのあったクレジットカードに申し込む。

 

やはり惨敗で、前回同様、3週間ほどして「ごめんなさい」のお断り手紙が自宅に届いた。

 

なんだかショックで、先の見えない闇の道に迷い込んでしまったかのよう。

 

アメリカの銀行で口座開設したときに、デビットカードが自動的に貰えた。

 

そのデビッドカードでドル決済できるから不足はないものの、

 

クレジットカードが作れなかった、という心理的ダメージは大きい。

 


ニッチビジネス、困っている人への救済は色々あるもの。

 

日系航空会社が「クレジットヒストリーない人でも作れます」というサービスをしてくださっている。

 

JALカードUSA、ANAカードUSA。

 

この2つなら多くの日本人がアメリカ赴任直後でもドル建てのクレジットカードが作れる。

 

ご好意に甘えて、私もそこでクレジットカードを作らせていただき、

 

3か月ほどクレジットヒストリーを積み上げた後、米系大手航空会社のクレジットカードに

 

再度申し込みをしたら、きちんと審査にパスしてクレジットカードが届きました。

 

 

これもアメリカ文化の洗礼、思いがけない出来事。

 

君、知らずや。

 

アメリカ赴任直後のクレジットヒストリー有無がこんなに響くとは。

 

アメリカ運転免許証 運転実技試験

緊張MAX、アメリカの運転免許証を取るための運転実技試験。

テスト日の1週間も前から、気になって気になって仕事が手につかない。

ウェブサイトから色々な体験談を調べて、心の冷静を保とうとした私。

ワラにもすがる思い、というのはアレのことね。

見事一発合格した私、あなたのお役に立てれば良いと思って体験をメモしておくね。

 

州によって違いはあろうが、僕が受けた州は秘密にしておこう。

12月に受けたら実技試験の予約が1ヶ月先まで取れないほど混んでいた。

たまにキャンセルがでるので、ここに電話確認して、と貰っていた番号に何度か電話すると、

1週間後の運転実技試験枠に空きが出ていた。

当日は窓口で手続きすると、車で待っているように指示される。

ゆっくりと試験官が私の車までやってくる、アメリカ人なのにフレンドリーな挨拶もなく、

いきなり方向指示器・ブレーキランプ・ライト点滅など、車がちゃんと動くかと

その操作を私が理解しているかの確認を求めてきた。

集中力MAX、全身全霊をもってウィンカーを出すのも、後にも先にもこれが最後か!

 

バックモニターがついている車だが、もちろんバックのときはモニターは見ずに大袈裟に目視確認。

ストップサインも丁寧に停まって、すぐに路上へ。

スピードは速過ぎず遅過ぎずに気を配って、右折や左折時の目視確認を大目に。

平坦な道で「ここがアップヒル(登り坂)だと思ってパーキングして」と言われ、

ちょっと焦ったが右に寄せて車を停め、ハンドルを左に切ってエンジン停止。

そこで私は緊張のあまりにビッグミステークをした、ハンドブレーキの引き忘れ。

発信時にそれに気がついて、思わず「OH !」と奇声を上げてしまった。

やってしまったことは仕方ない、と割り切ってその先へ。


Turn Around か 3 Point Turnどちらかをしてくれ、と言われちょっと焦る。

他の通行車両がほぼない住宅街でのテスト、とりあえずTurn Aroundをゆっくりやってみた。

あとは右折、左折、道路上でのストップとそこからのバックを指示された。

最後は(試験の定番・山場らしい)縦列駐車。

もちろんバックモニターは見ないようにして、でも実はチラチラ目に入るのが助かった。

試験官によってはモニターを紙で隠す人もいると聞くが、私のときは運が良かったのか。

無事終わると駐車場に停め、エンジンを切る。


その場で合否通知だ。

「窓口で手続きして、ポイントをあげるから」と言われた。

「テストをパスできたの?」と聞き返すと「Yes」と。

喜び爆発で、「I made a big mistake!」と笑って言ったら

「I knew it !」とか言われて、この最後の最後でようやく試験官が笑った。


スコア表を渡されたのだが、いくつかのチェックポイントがあるみたい。

曲がるときのスピードとか安全確認とか、+と−の欄にチェックされている。

大ミスは一発失格だろうが、他は「大体普通の運転ができれいればOK」ぐらい。

日本みたいに9割が合格ラインではなく、7−8割ぐらいの感覚がした。

こうして大緊張&脱力満点へ様変わりした私はにっこり笑って運転免許証の写真撮影。


あなたの州の運転実技試験もきっとウェブサイトに情報があることでしょう。

コースをグーグルマップで下調べしておくこと、縦列駐車は試験場が空いているときに

実際に行って練習しておくこと、方向展開がどの道で要求されるか、それも調べておくといい。

私はなんとなく英語ができるから問題なかったが、言葉が心配であれば運転用語の予習が必要。


「アメリカ/英語だという場に呑まれなければ大丈夫!」というのが私のまとめの言葉ね。

 

転職 初日 挨拶

転職初日の挨拶、それほど緊張するものはない。

誰が偉い方で、誰がどういった性格で、誰がこれから仕事を一緒にやっていく人か、

何も把握できていない状況で、挨拶しなくてはならない。

自分のことを観察している人が大勢いるから、でしゃばってはいけないし、

かといって初対面の自分をアピールする機会だから、つまらないことを言うだけでも駄目。

 

転職初日の挨拶は、自分をキャラクター化しないといけないな。

一言で言うと、自分は何者?

どんな特別な知識や経験があり、どんな能力を活かして仕事をするの?

新しい会社の人たちに、そのことを分からせないといけないという試練ね、試練。

 

自分のIDは何? 転職してきた自分にしかないものは?

それをわずかな時間の挨拶に凝縮して伝えるのが、転職の初日挨拶だから。

 

前職では、○○の分野の仕事を、〇○年間してきました。

特に○○については、専門的な知識を持っておりますので、

それを活かしながら、この会社でお役に立っていこうと思います。

まぁ、その前後に謙虚な挨拶も入れるけど、

僕だったら途中にこうした明確なキャラクター設定を入れるな。

だってみんな分からないもん、あなたという転職入社者の強みが、意味が。

それを払拭する唯一無二の機会が、転職初日の挨拶だよ。


「畑違いの分野からの転職ですので、新入社員の気持ちで学んでいきます」

って言う人はまだ理解できる。

同じ分野からの転職なのに、

「至らない私ですが、よろしくご指導ご鞭撻お願いします」

だけ言われても、わたしだったら白けちゃうな。


謙遜は分かるけど、あなたって何者?強みは?正体は?

それを伝えよう、アピールしよう。

転職初日の挨拶を逃したら、それだけ大勢の人に伝える機会には巡り合わない。

自分に思い切ったキャラ設定をして、転職初日の挨拶でぶつけてみようよ。

 

アメリカ家族ビザ 期限

「21歳の誕生日の前日。


ケン、これがアメリカの家族ビザの期限なのね」

 

ある時、受領してきたばかりのLファミリーのパスポートを見ながらtokoがつぶやいた。

 

お子さんのL2ビザシールとパスポートの写真欄をじっくり見ている。


「そうだよ、21歳になったらもう一人の大人、ってことさ」


「21歳以上になったらもう自分独自のビザカテゴリーを取らない限りはアメリカにはいられないのか〜。

 

これってどのビザでも一緒?」

 

「一緒だよ。21歳の誕生日の前日、ってことで統一されているね。

 

結構これって長いほうで、他の国では18歳とか20歳とか、もっと早い印象が強い」

 

「そうだよね、21歳で扶養家族なんてほぼありえないもん。

 

普通は学生か、もう仕事をしているでしょ。

 

21歳なのに何もしていないって、あんまり考えられない」

 

「まぁね。我々が送り出す駐在員家族は高校卒業したらFビザを取ってお子さんは留学生の身分になるしね。

 

だからまぁ、何も問題ないよ」

 


アメリカビザのルール。

 

それは色々なことを踏まえた上で決めている、まるで色々な人種のるつぼって言われるニューヨークやL.A.みたいに入り組んでいるよ」

 

そう言うとtokoは納得した顔つきでアメリカビザのコピーを取りに行った。

 

これで良かったのかな?

 

充分に教えられたかな、と毎回わたしは疑問に思いながら彼女と仕事をしている。

 

アメリカビザ 犯罪歴

「今までのアメリカビザ申請で一番困ったこと?う〜ん、困ったことねぇ。。。」

 

わたしがそう聞くとケンは腕組みをして考え込み始めた。

 

「えっ?あんまり困ったことがないのかな?さっすがに仕事のできる男は違いますねぇ・・・」

 

「いやいや、逆だよ!どれにしようか迷っちゃうぐらい、困ったことは沢山ある」


ちょっとからかってみるとすごい勢いで反論してきた。

 

そっちか。でもこれは是非とも聞いておきたいな。


「そうだね、一番困るのは、ちゃんと事実を教えてくれない申請者かな。しかも意図的にね」

 

「どんなケースがあったの?教えて」

 

「過去、一番話がこじれたケース。結局ビザは発給されたんだけどね。

 

随分前、これはまだ面接もいらなかった頃の案件だよ。


アメリカの駐在員が日本に出張に帰ってくる間にビザを更新してくれ、と依頼が入ってきた。


普通のことだからね、書類を提出して発給を待ったら、当時通常2−3週間であがってくるのに、全くあがってこなかった。

 

その人より後に申請した人が先に発給されてきたりして、焦ったんだ」

 

「うん、うん」

 

「困ったのはその駐在員も忙しい方だったから、当然早くアメリカには帰りたいし、


日本にいても仕事ができない。散々PUSHされて困ってしまったのは僕だった」

 

「やだね!典型的な板ばさみってヤツじゃない。

 

当然大使館に聞いてもいつ結果が出るなんて教えてくれるわけもないし、どうにもできないんでしょ?」


「そう。どうにもできない。

 

日本的なサービスでいうと何かしなくちゃ顧客は納得してくれないんだけど、本当にどうしようもなかった。

 

申請から1ヶ月が過ぎた日、受領に入ったらファイルが帰ってきたんだ。

 

本人出頭を要求するレターと一緒に」

 

「えっ?どうして?まだ本人面接のない時代だったんでしょう?」

 

「そう。おかしいと思ったよ。

 

レターには、指紋採取をする必要があるので本人が来てくれ、と書いてあった。

 

不審に思いながら本人に説明したよ。そうしたら、なんて言われたと思う?」

 

「えっと、すっごい話なんだから、

 

実は、わたし双子の兄弟で身代わりです、とか(笑)?」

 

「それはないでしょ〜。それはやばいでしょ〜。

 

その人はね、実は隠していたけどわたし犯罪歴っていうか、

 

飲酒運転で捕まった前科があるんです、とその時になってやっと話し出したんだ」

 

「飲酒運転?そういう種類の犯罪はビザ申請に影響あるの?」

 

「答えはYesだよ。何が問題かって、飲酒運転自体じゃない。

 

申請書DS156の質問事項で事実を隠して回答してしまったこと、

 

何らかの違法行為によって逮捕されたり有罪判決を受けたりしたことがありますか?

 

という質問に、故意的にNoと回答してしまった、その行動そのものがまずかったんだよ」

 

「なるほど。事実以前の問題で、悪意によって事実を隠して申請しようとしたって判断されたわけね」


「そうなんだ。それから本人は大使館に出頭して両手全部の指の指紋採取を受けた。

 

なんとその1ヶ月後になるよ、ビザが発給されたのは」

 

「さらに1ヶ月?申請してから2ヶ月かぁ〜。それは業務に支障が出るでしょうし、

 

そんな自己都合で会社に迷惑かけたら何がお咎めあるかもしれないね〜」

 

「そうだね。どうも指紋をとられてからの1ヶ月の間に、

 

アメリカ大使館は本国のFBIにその指紋データを問い合わせしていたらしい。

 

つまり、ビザを発給しても問題ないような割合軽い犯罪だったのか、それとも重い案件だったのか、って」

 

「なんだかすごい話になってきたわね」

 

「だろう?それで結局はビザ発給になったけど、

 

ビザシールの追記欄、Annotationのところにビザ却下には該当しない経歴、と追記されていた。

 

だから、これは結果論だけどね、最初から質問事項にYesと回答して、

 

自ら証拠書類を全て提出していれば通常の2週間でビザはおりたかもしれない。

 

今となっては分からないことだけど、そういう考え方もあるんだ。

 

何もかもがダメじゃない。逆に、スピード違反1回でその欄をYesにされても困る。

 

もっと思い問題の場合、ってことさ」

 

「なるほどね〜。なんかすっごくためになるお話が聞けた感じ。

 

やってしまったものは仕方ないから、素直に話して判断を委ねた方がいいってことね」

 

「そのことがあってから、DS156を作るときの質問書はよくお客に説明して書いてもらっているよ。

 

軽犯罪でもいいから、何か気になったことがあれば相談してくれ、と。

 

黙って虚偽の申請をすることのほうが深刻な問題だ、と書いてからはその種のトラブルがなくなった。


本当に色々あるものだよ、アメリカビザ関係は」

 

ケンがため息をつく。

 

また仕事に戻りながらわたしも考えちゃったけど、このビザっていう仕事は日常生活に足を下ろしていないようで、

 

実は結構人間の最低限のモラルが問われることもあるんだな、と思い返していた。

 

 



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